Posted on

Goliath Encounter: Ilmuwan Terkejut Tarantula Berukuran Anak Anjing di Rainforest

Goliath Encounter: Ilmuwan Terkejut Tarantula Berukuran Anak Anjing di Rainforest

Goliath Encounter: Ilmuwan Terkejut Tarantula Berukuran Anak Anjing di Rainforest – Piotr Naskrecki sedang berjalan-jalan malam hari di hutan hujan di Guyana, ketika dia mendengar gemerisik seolah ada sesuatu yang merayap di bawah kaki. Ketika dia menyalakan senternya, dia berharap melihat mamalia kecil, seperti possum atau tikus.

“Ketika saya menyalakan lampu, saya tidak bisa mengerti apa yang saya lihat,” kata Naskrecki, seorang entomologis dan fotografer di Museum Zoologi Komparatif Universitas Harvard.

Sesaat kemudian, dia menyadari bahwa dia sedang melihat bukan pada mamalia yang berbulu dan cokelat, tetapi seekor laba-laba sebesar anak anjing.

Dikenal sebagai birdeater Goliat Amerika Selatan (Theraphosa blondi), arachnid kolosal adalah laba-laba terbesar di dunia, menurut Guinness World Records. Rentang kakinya bisa mencapai hingga 30 sentimeter, atau seukuran “lengan anak”, dengan tubuh sebesar “kepalan besar,” kata Naskrecki kepada Live Science. Dan laba-laba bisa memiliki berat lebih dari 6 ons. (170 gram) – kira-kira sama seperti anak anjing muda, tulis ilmuwan di blog-nya. [Lihat Foto Laba-laba Goliath Birdeater]

Beberapa sumber mengatakan laba-laba pemburu raksasa, yang memiliki rentang kaki lebih besar, lebih besar daripada birdeater. Tetapi pemburu itu jauh lebih lembut daripada birdeater yang besar dan kuat – membandingkan keduanya akan seperti “membandingkan jerapah dengan gajah,” kata Naskrecki.

Ukuran birdeater yang sangat besar terlihat dari suara yang dihasilkannya. “Kakinya memiliki ujung dan cakar yang mengeras yang menghasilkan suara klik yang sangat berbeda, tidak berbeda dengan kuku kuda yang mengenai tanah,” tulisnya, tetapi “tidak sekeras itu.”

Rambut berduri dan taring 3/4 inci

Ketika Naskrecki mendekati makhluk mengesankan di hutan hujan, ia akan menggosok kaki belakangnya ke perutnya. Pada awalnya, ilmuwan itu menganggap perilaku itu “lucu,” katanya, tetapi kemudian dia menyadari laba-laba itu mengirimkan awan rambut dengan duri mikroskopis pada mereka. Ketika bulu-bulu ini masuk ke mata atau selaput lendir lainnya, mereka “sangat menyakitkan dan gatal,” dan bisa tinggal di sana selama berhari-hari, katanya. [Galeri Creepy-Crawly: Lihat Foto Spiders yang Seram]

Tapi rambutnya yang berduri bukan satu-satunya garis pertahanan sang birdeater; itu juga olahraga sepasang taring panjang 0,79 inci (2 cm), yang kadang-kadang bisa mencapai 3,8 cm (1,5 cm). Meskipun gigitan laba-laba itu berbisa, itu tidak mematikan bagi manusia. Tetapi itu masih akan sangat menyakitkan, “seperti menggerakkan kuku melalui tangan Anda,” kata Naskrecki.

Dan binatang berkaki delapan itu memiliki mekanisme pertahanan ketiga di lengan bajunya. Rambut-rambut di bagian depan tubuh laba-laba ini memiliki kait dan duri kecil yang mengeluarkan suara mendesis ketika mereka saling bergesekan, “semacam menarik Velcro,” kata Naskrecki.

Namun terlepas dari semua itu, laba-laba tidak menimbulkan ancaman bagi manusia. Bahkan jika itu menggigit Anda, “seekor ayam mungkin bisa membuat lebih banyak kerusakan,” kata Naskrecki.

Pemakan burung atau kebanyakan tidak berbahaya?

Terlepas dari namanya, birdeater biasanya tidak memakan burung, meskipun ia tentu mampu membunuh mamalia kecil. “Mereka pada dasarnya akan menyerang apa pun yang mereka temui,” kata Naskrecki.

Laba-laba berburu sampah daun di tanah pada malam hari, sehingga kemungkinan bertemu burung sangat kecil, katanya. Namun, jika menemukan sarang, ia dapat dengan mudah membunuh orang tua dan anak-anak ayam, katanya, menambahkan bahwa spesies laba-laba juga diketahui menusuk dan meminum telur burung.

Laba-laba akan memakan katak dan serangga, tetapi mangsa utamanya adalah cacing tanah, yang keluar pada malam hari saat lembab. “Cacing tanah sangat bergizi,” kata Naskrecki.

Birdeater tidak terancam punah, tetapi mereka pemalu. “Saya telah bekerja di daerah tropis di Amerika Selatan selama bertahun-tahun, dan dalam 10 hingga 15 tahun terakhir, saya hanya berlari melintasi laba-laba tiga kali,” Naskrecki.

Setelah menangkap spesimen yang ditemukannya di Guyana, yang betina, Naskrecki membawanya kembali ke lab untuk belajar. Dia sekarang disimpan di museum.

Pembaruan

Menanggapi banyaknya pertanyaan tentang apa yang terjadi pada laba-laba dan mengapa itu dibunuh, Naskrecki menulis posting lain di blog-nya. Di dalamnya, ia menjelaskan bahwa hewan itu ditidurkan, diawetkan, diberi label dengan hati-hati, dan disimpan dalam koleksi di Universitas Guyana, “di mana hingga hari ini ia berfungsi sebagai alat pengajaran yang penting.”

Pengumpulan dan pelestarian spesimen fisik “merupakan elemen integral, tak tergantikan dari ilmu biologi,” tulis Naskrecki. Dia menambahkan bahwa birdeater Goliath adalah “spesies yang sangat umum, tidak dilindungi atau terancam punah, dan mengumpulkan satu individu sama sekali tidak menimbulkan ancaman bagi kelangsungan hidupnya.” Bahkan, Anda bisa membeli laba-laba di toko hewan peliharaan dan online.

“Sama sekali tidak ada bukti bahwa ilmuwan mana pun pernah mendorong spesies ke kepunahan,” kata Naskrecki. Sebaliknya, spesies punah karena perusakan habitat mereka atau kompetisi dari spesies asing yang diperkenalkan oleh manusia, katanya. “Dan hilangnya spesies ini terjadi pada skala yang tak terbayangkan – dengan perkiraan 16.000 spesies diam-diam punah setiap tahun, beberapa bahkan sebelum para ilmuwan memiliki kesempatan untuk menggambarkan dan memberi nama mereka,” katanya.

Catatan Editor: Artikel ini terakhir diperbarui pukul 3:26 malam. ET pada 21 Oktober untuk memasukkan informasi lebih lanjut tentang apa yang terjadi pada laba-laba. Juga, artikel yang semula secara keliru menyatakan panjang taringnya 2 inci; bahkan, panjang maksimalnya adalah 1,5 inci.